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A Tribute to Naïm Kattan z'l

 

Our community has lost one of its giant pillars of letters, of nobility of spirit and of wisdom in Naïm Kattan Z’L.

Naïm proudly attached himself to the Spanish & Portuguese Congregation since his arrival in Montreal in 1954.

Naïm Kattan was our erudite scholar whom we regularly consulted to illuminate our study periods with his reflections. He was the rightful inheritor of a long line of sages of Babylon, so much so that he could at any time offer comment, whether on an obscure passage of the Talmud or while taking a seat at a round table to glorify Quebec’s multiculturalism.

In lieu of his immigrant experience, he was ever one to encourage the use of the French language as a vehicle of social cohesion and harmony to his anglophone fellow citizens. He was the quintissential bridge builder between people and different cultures.


Following the ritual Shabbat services, he would find himself surrounded and admired by one and all. Affable, smiling and courteous, he had the modesty of men of stature and substance, who dispense with the need to showcase their successes to gain admiration.

An exhaustive list of his works and career would take far more numerous lines of homage than we extend to him in this article.

Our Congregation extended him a vibrant tribute on the occasion of his 80th birthday, in the presence of dignitaries on the floor, such as Gaston Miron, Jacques Godbout, Jacques Allard...the staff at Éditions Hurtubise.

I recall in particular, the emotion that gripped him when his son, Emmanuel, surprised him by joining in this celebration. Thinking he was tied up in his business affairs in New York, it was the least of his father’s expectations. Naïm, overridden with tears remained transfixed for a moment, before rushing toward his son to embrace him, overcome with emotion amid the applause from the assembly.

The popular euphemism for announcing a decease would be ʺdisappearance.ʺ Nothing is truer for Naïm Kattan. He has just disappeared for a time, the time for each of us to reread one of his works, to find him once again close by.

The Spanish & Portuguese Congregation, its president and members extend toward his son, Emmanuel, and his family their heartfelt condolences.

Edmond Elbaz
Immediate Past President
Spanish & Portuguese Congregation

Hommage à Naïm Kattan z'l

Notre Communauté a perdu un de ses grands piliers de lettres, de noblesse d'âme et de sagesse en la personne de Naïm Kattan Z’L.

Naïm était attaché avec fierté à la Congrégation Spanish and Portuguese, depuis son arrivée à Montréal en 1954.

Naïm Kattan était notre sage érudit, auquel nous faisions appel pour illuminer de ses pensées nos périodes d'études.
Il était le digne héritier de la longue lignée des sages de Babylone, tant il pouvait à la fois commenter un passage obscur du Talmud ou siéger à une table ronde pour glorifier le multiculturalisme québécois.

De part son expérience d'immigrant, il a toujours encouragé l’usage de la langue française pour nos concitoyens anglophones comme véhicule d’intégration et du vivre ensemble. Il en était le parfait exemple, le bâtisseur de ponts entre les peuples et les cultures.

Après le service religieux du shabbat, il était entouré et adulé par chacun. Aimable, souriant et courtois, il avait la modestie des grands hommes qui n'ont guère besoin d'afficher leurs succès pour se faire admirer.

Faire le bilan de ses œuvres et de sa carrière, prendrait plus que les quelques lignes d'hommage que nous lui rendons dans cet article.

Notre Congrégation lui a rendu un vibrant tribut à l'occasion de son 80e anniversaire, devant un parterre de dignitaires dont Gaston Miron, Jacques Godbout, Jacques Allard... le personnel des Éditions Hurtubise.

Je me souviens particulièrement de son émotion lorsque son fils Emmanuel, lui fit la surprise de se joindre à cette célébration. Sensé être pris dans ses affaires à New-York, son père ne l’attendait point. Naïm, les larmes aux yeux, resta figé un instant avant de s’élancer vers son fils pour l’embrasser avec effusion sous les acclamations des convives.

L’euphémisme courant pour l’annonce d’un décès, est « la disparition ».

Rien n’est plus vrai pour notre ami Naïm Kattan ». Il a juste disparu pour un temps, le temps pour chacun de nous de relire une de ses œuvres, pour le retrouver proche de nous.

La Congrégation Spanish & Portuguese, son président et ses fidèles, présentent à son fils Emmanuel et à sa famille, leurs condoléances émues.

Edmond Elbaz
Immediate past President
Spanish and Portuguese Congregation

Fri, September 17 2021 11 Tishrei 5782